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¿Por qué los fabricantes necesitan invertir en la transformación digital?

¿Por qué los fabricantes necesitan invertir en la transformación digital?

ENTREVISTA

A nivel mundial, la transformación digital en los procesos de fabricación está avanzando: los clientes exigen más, lo que significa que deben invertir para obtener esa ventaja, asegurar el crecimiento, mejorar los productos y ganar en sus mercados.

Jason Chester es el director de Global Channel Programs en  InfinityQS, una compañía que proporciona software y servicios de Control de Procesos Estadísticos (SPC) a fabricantes de todo el mundo. Tiene más de 20 años de experiencia en la industria de TI empresarial y cuenta con experiencia como analista y escritor de la industria.

Le preguntamos cómo las empresas pueden hacer el mejor uso de la tecnología para aumentar su productividad, eficiencia y eficacia, para aumentar las ganancias y garantizar el éxito a largo plazo.

Con la transformación digital, ¿en qué deberían pensar las empresas con cuando se alejan de las aplicaciones empresariales heredadas?

Existe un nuevo género de aplicaciones empresariales “inteligentes”: se trata del futuro de estas aplicaciones dentro de la empresa, como ERP inteligente, CRM inteligente, soluciones de automatización de marketing inteligentes, inteligencia financiera, inteligencia de recursos humanos, etc.

Si nos fijamos en los últimos 20 o 30 años las grandes organizaciones utilizaron grandes aplicaciones empresariales monolíticas para automatizar una gran cantidad de procesos de negocios, recogiendo bajo rendimiento.

Hoy se puede observar la eficiencia que han obtenido de estas aplicaciones empresariales en empresas de manufactura, bancos, aseguradoras y comercios minoristas. Pero estamos en una disminución del rendimiento: es complejo avanzar en mejoras dentro del negocio.

Pero al mismo tiempo, estas compañías deben entender que los mercados a los que están sirviendo están cambiando dramáticamente. Si nos fijamos en la fabricación, hay tendencias de consumo cambiantes importantes como la pérdida de lealtad a la marca.

Los clientes pueden conectarse en línea y comparar diferentes productos de diferentes fuentes al instante. Con una logística global sofisticada pueden obtener productos enviados desde lugares como Sudamérica, Europa del Este y China, casi tan fácilmente como desde nuestros mercados locales.

Las empresas no pueden responder a este cambio con los métodos tradicionales que hemos estado usando. Ahora estamos pasando de una era de automatización, que hemos tenido durante las últimas dos o tres décadas, a una que llamo optimización.

La verdadera optimización tiene que ver con la planificación avanzada. ¿Por qué es importante que los líderes empresariales de manufactura lo entiendan?

La planificación avanzada es un problema notoriamente difícil y complejo. La tecnología “nueva” que está llegando a buen término, como  la inteligencia artificial (IA), el Big Data y la Internet industrial de las cosas (IoT), puede atacar estos complejos problemas de optimización en industrias como la fabricación y la cadena de suministro.

La inteligencia se integrará en las aplicaciones, proporcionando capacidades de planificación avanzada a los operadores. Los procesos cognitivos y la toma de decisiones se automatizarán, creando aplicaciones autónomas inteligentes dentro de la empresa.

Este es un cambio muy importante en el que estamos iniciando en el sector manufacturero, dando lugar a tendencias como la Industria 4.0 y la fabricación inteligente.

¿Qué deberían considerar los líderes de fabricación?

Mi mayor consejo es que los líderes se centren en los procesos del taller. Que observen la anatomía de un fabricante en un sentido amplio: los materiales y los componentes vienen en un extremo, y los productos terminados y semiacabados salen del otro.

Muchas organizaciones, grandes y pequeñas, han invertido mucho en aplicaciones de tecnología empresarial en las áreas que las rodean, como la planificación de recursos empresariales (ERP), la cadena de suministro y la logística de distribución.

Pero cuando se observa el proceso de fabricación en sí, desde que un producto entra en producción en el taller hasta que lo dejan los productos semiacabados, es increíblemente sorprendente la cantidad de procesos manuales en los que todavía se confía.

Visito negocios casi todas las semanas que son bastante sofisticados desde una perspectiva tecnológica y han invertido mucho a lo largo de los años. Pero pareciera que se detienen en la metodología  taller: todavía hay operadores que caminan con portapapeles y formularios en papel, parámetros de procesamiento de la máquina de escritura o resultados de pruebas de las pruebas periódicas que realizan para el proceso de producción. Eso es increíblemente ineficiente, y desbloquea el potencial que tienen estas empresas. Tenemos fabricantes en los que esto lleva a una efectividad del equipo en bruto de solo el 60% o el 70%. Hay casi un techo de cristal para superar ese número.

En gran parte se debe a que dependen de procesos altamente manuales en los que no toman inteligencia de los materiales y la producción y no usan tecnología avanzada para mejorar estos procesos de forma dinámica en tiempo real.

Y para los fabricantes que se quedan quietos, ¿qué les sucederá?

Los fabricantes tienen una presión de precios inmensa: necesitan acelerar los procesos y crear productos más baratos y mejores.

Los clientes “promiscuos” ya no tienen esa lealtad a la marca, a diferencia de hace unos años, cuando solían quedarse con un solo producto. Ahora, si tienen una mala experiencia, simplemente elegirán una diferente de igual calidad, que incluso puede tener un precio más bajo.

Hay riesgos involucrados en no abordar estos desafíos. El fabricante en cuestión no necesariamente debería dejar de crecer o tener un peor desempeño, pero puede quedar tan marginado que no podrá sobrevivir en la economía futura.

¿Cuál es tu consejo sobre la transformación del negocio digital?

Las empresas deben entender que la transformación digital no debe limitarse a ciertas áreas, no se logrará de esta manera. Debe considerar el negocio de manera integral y luego incluir las aplicaciones y capacidades que le permitan alcanzar sus objetivos estratégicos.

Podría decirse que la tecnología por sí misma tiene muy poco valor.

Si miras el iPhone y lo descartas a sus partes constituyentes, probablemente valga unos pocos dólares. Pero la gente está feliz de gastar cientos, si no miles de dólares en un iPhone debido a la capacidad que les brinda, que es donde se crea el valor.

Con la tecnología no hay una solución especial que pueda implementar que transforme el negocio. Es la forma en la que se aplican las soluciones de tecnología dentro del negocio lo que decidirá si es realmente transformadora. 

Se puede tener una fábrica inteligente y un negocio digital altamente transformado, pero si no se poseee un modelo de innovación de producción o negocio que se adapte a las necesidades del mercado, será una pérdida de tiempo muy costosa.

¿Qué tan receptivos son los ejecutivos de C-suite (ejecutivos senior más importantes) a la tecnología, particularmente en la fabricación?

Los tipos “más jóvenes” de ejecutivos de nivel C, que son receptivos y claros sobre lo que la tecnología puede hacer por sus negocios, están llegando a puestos de alto nivel en grandes organizaciones de manufactura.

Anteriormente, las personas de CxO pueden haber tenido un historial en la fabricación tradicional, y no habían visto la oportunidad tan bien. Una nueva generación de gerentes y operadores sénior está muy capacitada en TI. Se introducen en la fabricación y ven que no hay visibilidad dentro de los procesos de producción. Eso está impulsando un gran cambio.

En mis propias conversaciones con ejecutivos de nivel C, me doy cuenta de que tienden a centrarse en la inteligencia y el análisis, mientras que anteriormente podían hacerlo en la gestión de procesos, como por ejemplo de qué forma hacer que las cadenas de suministro sean más eficientes o cómo automatizar los procesos.

La conversación hoy pasó de cómo podemos usar una increíble información de tipo activo, ya sea dentro de las cuatro paredes de la empresa o mediante la integración de datos externos.

¿Las empresas deberían ir con la nube?

Estoy absolutamente convencido de que la nube será el modelo informático de facto.

El concepto de personas que albergan datos en su propia infraestructura será casi tan extraño como sugerir que los fabricantes generen su propia electricidad.

Esa no es la industria en la que están, no son negocios de tecnología que hacen dinero al crear sistemas, aplicaciones o centros de datos. Deje esa experiencia tecnológica a las personas que se ganan la vida ofreciendo tecnología como una utilidad.

La inteligencia artificial solo tiene éxito a través de conjuntos de datos masivos, y usted necesita almacenar grandes cantidades de datos. Necesita una potencia de computación masiva, pero no la necesitas todo el tiempo.

Los fabricantes solo pueden necesitarlo, por ejemplo, si están creando un entorno de simulación o una rutina de modelado. ¿Por qué no deberían pagar solo como lo usan en lugar de pagar por recursos muy caros como solíamos hacer en TI?

Trabajé en la gestión de TI como desarrollador, y eso es lo que hice: tenía un rack de servidores en una sala de servidores y un centro de datos. Creo que ese concepto se volverá absolutamente extraño en los próximos años.

He tenido conversaciones con algunos grandes fabricantes mundiales con los que hemos hablado sobre la nube, y su respuesta ha sido que no están preparados para ella y no la están considerando, con preocupaciones sobre el riesgo y la disponibilidad.

Luego, seis meses después, recibí una llamada en la que el director de información (CIO) me dijo que tienen un problema porque se han convertido en un negocio prioritario en la nube, a pesar de que todavía tienen sistemas en funcionamiento en su propio centro de datos.

Con las compañías de computación en la nube sus datos estarán mucho más seguros al usar sus recursos que en un servidor en las instalaciones de una fábrica.

Será una cuestión de economía, en el sentido de que, si desea capitalizar áreas como la inteligencia artificial y el aprendizaje automático, obviamente no se aprobará la construcción interna de un centro de datos de 2 mil millones de dólares. Va a tener que explorar esas opciones de nube por defecto.

¿Cuáles son las principales barreras de transformación digital para los ejecutivos de nivel C?

Uno de los grandes problemas es el talento, ciertamente con organizaciones más grandes, ya que compiten con nuestras empresas.

Los gerentes senior se sienten atraídos por empresas que son más innovadoras y ponen la inversión correcta en innovación. Hay una situación problemática para algunas empresas: ¿cómo atraer talento si no se ha embarcado en proyectos de transformación digital?

Los gerentes senior también tienen dificultades para saber cuándo deben apretar el gatillo de estos proyectos. ¿Lo hacen ahora? ¿Esperan? ¿Por dónde empiezan? Muchas de las personas dentro de estas empresas pueden tener una mentalidad tradicional o provenir de ese tipo de cultura.

Es difícil convencer a los fabricantes tradicionales de que deberían pensar en la información, y que pueden “armar” la información desde una perspectiva de mercado. Puede significar que entiendan una máquina de envasado, llenado o mezclado, comparándola con otra en otra parte de la fábrica. ¿Cómo podemos alterar sus características, predecir el tiempo de inactividad o el mantenimiento que debe ocurrir? Puede reducir los costos que no necesitan estar allí.

¿Cómo puede la tecnología mitigar los efectos de la agitación global para los fabricantes?

La tecnología puede ayudar con cuestiones obvias como la disponibilidad de mano de obra, planteándose la pregunta de si puede llenar el vacío de una fuerza laboral de bajos ingresos que está en decadencia.

Si miramos retrospectivamente, cuestiones como la del Brexit y las guerras comerciales no son más que signos de un entorno económico mundial en el que vivimos hoy en día. Las barreras a las empresas siempre se manifestarán muy rápidamente causando repercusiones.

Los fabricantes deben crear un entorno digital o inteligente que pueda responder a los cambios en sus mercados casi en tiempo real, si no en tiempo real. No pueden darse el lujo de hacer un proyecto de dos años para responder a un problema comercial o de competencia: debe responder y reaccionar rápidamente.

Con el auge del comercio electrónico, la competencia puede surgir casi de la noche a la mañana y hacer que los negocios se esfumen. También se pueden perder oportunidades de mercado si, por ejemplo, no se tiene suficiente inventario cuando la demanda aumenta repentinamente. Las empresas deben responder mucho mejor a cómo cambia el entorno global.

Fuente: Sage.com/blog

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